En memoria: Alan Rains, tesorero de la ciudad de Ojai y reconocido líder de la comunidad, fallece a los 90 años

 

Con gran tristeza, la ciudad de Ojai anuncia el fallecimiento del tesorero de la ciudad e icono de Ojai, Alan Rains. El Sr. Rains falleció en paz el 23 de diciembre de 2021. El Sr. Rains fue un conocido líder cívico, empresario, líder de la comunidad, y residente de Ojai desde hace mucho tiempo, y operó la "tienda de departamentos Rains" un accesorio de Ojai en el centro de Ojai, que abrió como una ferretería en Ojai hace más de 100 años. El Sr. Rains fue honrado recientemente y se le otorgó el Premio a la Preservación Histórica de la Vida de la Ciudad de Ojai en la reunión del Consejo de la Ciudad del 14 de diciembre de 2021. "El Sr. Rains fue un modelo a seguir en nuestra comunidad y fue amado por todos", dijo el administrador de la ciudad James Vega, "Alan fue un verdadero icono en Ojai, y se le echará de menos".

Alan desempeñó un papel decisivo en la creación de la Fundación del Hospital Comunitario del Valle de Ojai, donde encabezó los esfuerzos para comprar el hospital a una empresa con fines de lucro de otro estado. A pesar de un precio de 8 millones de dólares y de contar con un escaso presupuesto de 38.000 dólares, Alan negoció sin ayuda un acuerdo que salvó al hospital de un cierre seguro y lo devolvió al control local.
También participó activamente en el Torneo de Tenis del Valle de Ojai, que presidió durante muchos años. Él y su esposa Jan presidieron el comité de trofeos durante más de 50 años y les encantaba formar parte de esta tradición de Ojai.
También estaba orgulloso de haber presidido los esfuerzos para construir el estadio de fútbol Nordhoff y será recordado por muchos por haber retransmitido, junto con Martin Young, los partidos jugados en el estadio recién construido.
A título personal, Alan era un aficionado al jazz, ya que estudió música en el College of Pacific, donde creó los "Rains Ratty Ragtime Players".
Alan también será recordado por sus silenciosos y personales actos de bondad a lo largo de su vida. Ya sea leyendo a alguien mientras se recuperaba en el hospital u ofreciendo una palabra de ánimo cuando estaba deprimido, Alan siempre se ocupaba de los demás. Le sobreviven su mujer, sus 4 hijos, sus 6 nietos, sus muchos amigos y nuestra comunidad, que fue bendecida por su bondad y generosidad.

El Premio a la Trayectoria proporcionó estos antecedentes adicionales sobre el Sr. Rains y su conexión con Ojai:

En 1874 se construyó una pequeña ferretería para atender a la población local. A lo largo de los años la tienda cambió de manos y en 1914 Glenn Hickey, abuelo del actual propietario, Alan, compró el negocio. En aquella época, la tienda disponía de todos los artículos esenciales de la época, incluidas herraduras y tubos de estufa. "Era una tienda antigua y maravillosa, con aceras de madera en la parte delantera", recuerda Rains, sentado en su espartana oficina. Un cartel sobre la puerta de la oficina de Alan lleva el lema "Haz de la cortesía una forma de vida". Él atribuye a ese sentimiento, junto con el sentido de comunidad, el éxito del negocio de Rains a través de las generaciones.

 

En 1917, dijo, un incendio arrasó el valle de Ojai. Su abuelo puso una nota en la tienda instando a la gente a coger lo necesario para apagar las llamas. "Nunca perdió un céntimo", dice Rains. "Todos se conformaron". Alan Rains, hijo único, nació en Oxnard. Su familia vivía en Ventura, pero la noche en que su madre dio a luz, la rechazaron del Foster Community Hospital, situado donde ahora se encuentra el Community Memorial Hospital, por falta de dinero. La familia se dirigió entonces al St. John's de Oxnard -no el actual-, que les permitía pagar a plazos. Se trasladó a Ojai cuando tenía 10 años. Más tarde, su padre se hizo cargo del negocio y Rains se marchó a la Universidad del Pacífico en Stockton para estudiar música, concretamente el trombón. "Pensaba ser músico profesional, pero una vez que llegué a la universidad y vi a toda la gente con talento que había allí, tuve dudas", dijo. Un primo le instó a volver a casa y trabajar en el negocio familiar, y desde entonces no ha dejado de hacerlo. Glenn Hickey acabó nombrando socio y gerente a su yerno, Lynn Rains, padre de Alan. La tienda amplió su inventario para convertirse en una tienda de productos generales. Luego, en 1969, Alan cambió el nombre de Hickey Bros. a Rains y comenzó un proceso de expansión. Tras la adquisición de varios edificios contiguos y cuatro remodelaciones importantes, el resultado es lo que vemos hoy, una tienda de 22.000 pies cuadrados, en el corazón de Ojai.

 

Alan Rains ha sido propietario y ha gestionado con éxito los Grandes Almacenes Rains durante más de 50 años a través de todas las subidas y bajadas económicas sin perder el carácter y la calidad que anclan el mayor negocio de la Arcade. Los Grandes Almacenes Rains tienen un carácter único en la historia y los valores de Ojai y han proporcionado una consistencia al Arcade que ha actuado como base para el núcleo histórico del Arcade. Las calles principales y los distritos comerciales del centro de la ciudad en todo el país han perdido sistemáticamente su carácter único debido a los negocios ancla que cambian de propiedad y apariencia. Alan Rains ha desempeñado un papel muy importante en el mantenimiento del carácter de nuestro centro histórico intacto durante los últimos 50 años con su administración de los grandes almacenes Rains.

 

La ciudad de Ojai agradece a Alan y a la familia Rains su compromiso y servicio a la ciudad.